Maandag is in Londen de Pirelli-kalender van 2016 voorgesteld. De 13 modellen op de kalender kunnen ietwat atypisch genoemd worden. Omwille van hun figuur of hun leeftijd, maar ook door de manier waarop ze gefotografeerd worden. En dat met dank aan fotografe Annie Leibovitz. Haar werk levert een indrukwekkende reeks portretten op, waar de vrouwen met laaiend enthousiasme voor poseerden. ‘Dit is waar vrouwen als ik van dromen.’

‘Deze kalender is zo compleet anders’, zegt Annie Leibovitz. ‘Pirelli gaf me die vrijheid.’ De 66-jarige Amerikaanse fotografe werd dit jaar aangesteld om de foto’s voor de 46ste editie van de wereldberoemde Pirelli-kalender te maken. Ze kreeg die opdracht ook al eens in 2000, toen bracht ze actrice en supermodel Laetitia Casta voor de lens. ‘De kalender van 2000 was een oefening in naaktfotografie, een simpel concept’, aldus Leibovitz.  ‘Die van 2016 is anders maar ook eenvoudig: zwart-witfoto’s in een fotostudio.’

Voor de kalender van 2016 koos de fotografe modellen van alle leeftijden, achtergronden en met zeer uiteenlopende carrières: van de 19-jarige Rookie-hoofdredactrice Tavi Gevinson tot de 68-jarige muzikante en kunstenares Patti Smith.

Sinds 1964 – met een onderbreking van tien jaar tussen 1974 en 1984 – wordt de Pirelli-kalender jaarlijks uitgebracht. De twaalf maanden worden gesierd met halfnaakte modellen. Dat geldt ook een beetje voor de editie van 2016, er mag al eens een streepje bloot te zien zijn: bij tennisster Serena Williams, actrice Amy Schumer of model Natalia Vodianova.

De andere maanden worden ingenomen door kunstenares Shirin Neshat, schrijfster Fran Lebowitz, regisseur Ava DuVernay, kunstenares Yoko Ono, regisseur Kathleen Kennedy, actrice Yao Chen en kunstverzamelaar Agnes Gund met haar kleindochter.

‘Geen schone schijn ophouden, rechtuit zijn, tonen hoe en wie de vrouwen zijn, een ode aan vrouwen van alle leeftijden.’ Dat is te horen bij de vrouwen voor en achter de lens. ‘Dit is waar vrouwen als ik van dromen’, aldus een breed glimlachende Mellody Hobson, een Amerikaanse zakenmagnaat en de echtgenote van regisseur George Lucas.

Van vrouwelijke comedians is de fotografe naar eigen zeggen een grote fan. ‘De foto van Amy Schumer voegt een komische noot toe: alsof ze de memo niet gekregen had dat ze haar kleren mocht aanhouden.’ ‘Ik voelde me mooier dan ooit tevoren’, zegt Schumer zelf over de foto’s. ‘En ik had het gevoel dat ik er als mezelf uitzag.’